No último domingo, a neozelandesa Clare Rehill tirou uma foto de uma espiral pendurada no céu sobre Queenstown, uma cidade na Ilha Sul. Ela postou a foto no Twitter, sugerindo que “tem algo a ver com a SpaceX”. E eu não estava enganado.

Fonte da imagem: twitter.com/ClareRehill

Como se viu, a espiral no céu apareceu graças ao foguete SpaceX Falcon 9 de dois estágios, lançado do local de lançamento em Cabo Canaveral, na Flórida, e lançou o satélite de comunicações da empresa americana Globalstar em órbita. O “objeto de arte” celestial foi criado pelo palco superior do Falcon 9, e o neozelandês não foi o único a capturar algo incomum na câmera – um morador do americano Illinois, Jarred Wood, publicou um vídeo do “anel de fumaça” formado quando o satélite foi lançado em órbita.

O astrônomo Tony Phillips explicou que o anel foi formado como resultado da separação da carga útil: “Naquele momento, o foguete estava a uma altitude de mais de 1100 km, para que as pessoas pudessem vê-lo na maior parte da América do Norte”. Quanto à hélice, ela se originou quando o estágio superior do Falcon 9 sangrou seu propulsor restante, girando em torno de seu eixo longitudinal para estabilizar sua orientação antes de afundar no Oceano Pacífico. Ao contrário do primeiro estágio do Falcon 9, que é reutilizável, o estágio superior é um consumível. Essas espirais foram vistas após outros lançamentos do Falcon 9, conforme observado pelo Spaceweather.com.

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