A United Launch Alliance (ULA), de propriedade da Boeing e da Lockheed Martin, lançou com sucesso um foguete Atlas V transportando dois satélites militares dos EUA. O foguete, cujo primeiro estágio está equipado com um motor russo RD-180, foi lançado de uma plataforma no Cabo Canaveral, na Flórida, em 1º de julho às 19h15, horário da Costa Leste (2 de julho às 2h15, horário de Moscou).

Fonte da imagem: ulalaunch.com

O primeiro e o segundo estágio do Atlas V se separaram 4,5 minutos após o lançamento, após o qual o motor do estágio superior Centaur foi ligado por 6 minutos. Depois disso, o Centaur ligou mais duas vezes antes de ambos os satélites serem lançados em órbita geoestacionária a uma altitude de 35.900 km. Isso aconteceu estritamente de acordo com o plano 6 horas após o início.

A primeira das duas naves espaciais é um satélite Wide Field of View (WFOV). Ele se tornará uma plataforma de teste para tecnologias de detecção de lançamento de mísseis militares hipersônicos. O satélite está equipado com um sensor de imagem de 2 metros. O componente foi desenvolvido pela L3Harris Technologies, fornecedora de equipamentos ópticos para os telescópios orbitais Hubble e James Webb.

Não há muitas informações sobre o segundo dispositivo, chamado USSF-12 Ring – seu equipamento e finalidade são classificados. Sabe-se que foi construído pela Northrop Grumman na plataforma ESPAStar. Matt Verock, vice-presidente de segurança espacial da empresa, disse que o satélite tem seis portas de carga útil e um motor independente. A natureza das cargas não foi divulgada, mas o diretor do programa de testes espaciais do Departamento de Defesa dos EUA, tenente-coronel Jon Shea, esclareceu que estamos falando de “tecnologias inovadoras que nos ajudarão a avançar em futuras missões”.

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