Na Space Tech Expo ontem, o estrategista-chefe da Virgin Orbit, Jim Simpson, anunciou que o primeiro lançamento de satélites no espaço do Reino Unido ocorrerá no final de agosto. A empresa ainda aguarda uma licença para voar do regulador local, mas está confiante de que receberá uma em breve.

Fonte da imagem: Virgin Orbit

Até agora, a Virgin Orbit lançou satélites ao espaço a partir de um porto espacial nos Estados Unidos. O veículo de lançamento sobe no ar sob a asa de uma aeronave Boeing 747 modificada. No ar, o foguete se separa e liga seus motores, após o que lança uma carga útil de até 300 kg em uma órbita síncrona do sol de 500 km . Separadamente, Simpson disse que o trabalho está em andamento para atualizar o veículo de lançamento para aumentar a carga útil para 350 kg, prevista para o final de 2023.

Como o lançamento de um veículo lançador é realizado praticamente a partir de uma aeronave convencional, os lançamentos podem ser organizados em praticamente qualquer lugar da Terra onde haja uma pista adequada e alguma outra infraestrutura. A Virgin Orbit planeja há muito tempo organizar lançamentos no Japão e no Reino Unido. Para o Reino Unido, este momento é quase uma conclusão precipitada. Embora o espaçoporto da Cornualha, no sudoeste da Inglaterra, ainda não tenha recebido permissão para voar do regulador britânico, tudo vai garantir que todas as formalidades necessárias sejam resolvidas até agosto.

«Nós estamos muito animados. Este será o primeiro lançamento do Reino Unido, – Jim Simpson, falando de lançamentos orbitais. “Isso demonstrará muitas coisas diferentes, incluindo a mobilidade do nosso sistema.”

As cargas úteis para esta missão já foram selecionadas. Dois deles são Prometheus 2 cubesats, desenvolvidos pelo Departamento de Defesa do Reino Unido em parceria com a Agência Nacional de Inteligência. Outros satélites anunciados incluem o cubesat Amber-1 desenvolvido pela Satellite Applications Catapult e Horizon Technologies para rastreamento marítimo; o satélite Forgestar-0, criado pela empresa britânica Space Forge; o cubesat Kernow Sat 1, desenvolvido pelo governo local da Cornualha para monitoramento ambiental; e um cubesat construído pela SatRevolution para o governo de Omã.

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