Duas startups espaciais da Califórnia, Relativity Space e Impulse Space, decidiram unir forças para lançar a primeira missão comercial a Marte em 2024. Se o plano se concretizar, estarão vários anos à frente da SpaceX, que pretende lançar uma missão marciana apenas no final da década.

Fonte da imagem: Espaço de Relatividade / Espaço de Impulso

Como parte da próxima missão, a Relativity Space fornecerá o veículo de lançamento reutilizável Terran R, que é predominantemente impresso em 3D. A Impulse Space criará a plataforma Mars Cruise Vehicle e a sonda Mars Lander, que entregará equipamentos de pesquisa à superfície do Planeta Vermelho.

Se for bem-sucedida, a Relativity Space e a Impulse Space serão as primeiras empresas privadas a chegar a Marte. No entanto, é prematuro falar sobre isso agora. O fato é que nenhuma dessas empresas até agora realizou uma única missão espacial bem-sucedida. Além disso, a Relativity Space nunca lançou um foguete Terran R, e a Impulse Space não testou seu motor no espaço sideral.

Fonte da imagem: Espaço da Relatividade

A Relativity Space foi fundada em 2015 e desde então levantou mais de US$ 1 bilhão em investimentos. A startup se tornou uma das pioneiras no uso de impressoras 3D utilizando metal como material de trabalho. Durante a existência da startup, engenheiros trabalharam na tecnologia de impressão de fuselagens e motores para seus foguetes. A empresa acredita que esta abordagem permite reduzir o tempo de desenvolvimento, bem como simplificar as cadeias de fornecimento dos componentes necessários. A Relativity Space está atualmente desenvolvendo vários lançadores e infraestrutura relacionada em várias instalações da Força Aérea dos EUA e da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA).

A Impulse Space foi criada em 2021 e atualmente emprega apenas 40 pessoas. A descrição da startup no LinkedIn diz que a empresa pretende fornecer “entrega de cargas úteis com baixo custo e rapidez” no espaço para que os clientes possam “entrar em qualquer órbita” ou até mesmo alcançar outros mundos. O site da empresa fala sobre o desenvolvimento de “veículos de manobra orbital” projetados para entregar cargas úteis a diferentes órbitas. A referida missão marciana de 2024 usará uma plataforma e um módulo de pouso desenvolvidos pela Impulse Space.

Fonte da imagem: Espaço de impulso

Observe que o fundador e CEO da Impulse Space, Tom Mueller, é um dos fundadores da SpaceX, onde também liderou a divisão de desenvolvimento de motores de 2014 a 2019 e, anteriormente, de 2002 a 2014, atuou como vice-presidente da empresa .

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