A missão lunar CAPSTONE (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment) está de volta aos trilhos: a NASA e a empresa Advanced Space conseguiram restaurar o contato de rádio com um satélite em miniatura que ficou em silêncio por um dia inteiro.

Renderização artística do satélite CAPSTONE. Fonte da imagem: nasa.gov

A comunicação de rádio entre a espaçonave CAPSTONE e a NASA Deep Space Network foi perdida no dia anterior depois que ela se separou da plataforma Rocket Lab Photon. Após várias partidas do motor ao longo de seis dias, o satélite deixou a órbita terrestre baixa e entrou em uma trajetória balística em direção à órbita lunar. Segundo a NASA, a perda de comunicação não parecia ser um problema sério para os especialistas desde o início: havia combustível suficiente a bordo do dispositivo para adiar a correção do curso por vários dias, e a posição e a trajetória do objeto não causar dúvidas.

No entanto, os operadores da missão CAPSTONE continuaram a trabalhar para restabelecer a comunicação, tentando identificar o problema e resolvê-lo. Os primeiros sinais do dispositivo foram recebidos em 6 de julho às 16h26, horário de Moscou, e às 17h18, horário de Moscou, o canal de telemetria foi restaurado. A julgar pelos dados recebidos, o satélite está operacional e continua operando normalmente. No momento da desconexão, o aparelho continuava funcionando de forma autônoma, mantendo a posição correta com a antena direcionada para a Terra.

Agora o CAPSTONE está de volta ao trabalho e seu sistema de navegação foi atualizado. O dispositivo foi programado para realizar uma manobra de correção de trajetória no dia 7 de julho às 18h30, horário de Moscou.

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