O “avião espacial” reutilizável automático não tripulado X-37B da Força Aérea dos EUA quebrou seu recorde anterior de permanência mais longa no espaço. O dispositivo já está em órbita há 781 dias, tendo superado a barreira anterior de 780 dias. A missão atual, Orbital Test Vehicle-6 (OTV-6), foi lançada em 17 de maio de 2020 e ainda não tem planos para terminar. Como de costume, a maioria das cargas no avião espacial é classificada, embora nem todas pertençam aos militares.

Fonte da imagem: Boeing Space

A empresa Boeing anunciou a conquista de um novo recorde no Twitter. O avião espacial X-37B decolou pela primeira vez em 2010 e continua a voar até hoje, tornando-se uma das naves espaciais mais duradouras do mundo. As cargas de decolagem e a subsequente reentrada na atmosfera têm um efeito muito forte tanto no próprio avião espacial quanto em seus componentes e montagens. Apesar de tudo isso, o dispositivo decola de novo e de novo.

A missão atual do X-37B inclui várias cargas classificadas, mas alguns dos experimentos a bordo foram tornados públicos. Em particular, relatamos o teste de uma unidade para transmissão de energia do espaço para a Terra. O avião espacial transportou duas cargas úteis no programa da NASA para testar os efeitos da radiação em sementes de plantas e avaliar os efeitos do espaço em vários materiais. Mais cinco cargas experimentais foram submetidas à Academia da Força Aérea dos EUA, incluindo o satélite FalconSat-8.

Fonte da imagem: Boeing Space

O avião espacial X-37B é amplamente semelhante ao ônibus espacial desativado da NASA, mas muito menor. O comprimento do X-37B é de 8,8 m com uma envergadura de 4,6 m e uma altura de 2,9 m. O peso total de lançamento do avião espacial é de 4990 kg. O dispositivo opera em altitudes de 240 a 805 km. A entrada na atmosfera e o pouso na pista são automáticos.

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