A Administração Federal de Aviação dos EUA (FAA) adiou pela quinta vez a conclusão de uma revisão ambiental do programa de lançamento da nave espacial da SpaceX de Boca Chica, Texas. A data de envio foi adiada de 31 de maio para 13 de junho. No entanto, não se espera que a nave estelar suba aos céus logo após este evento.

Fonte da imagem: SpaceX

«A conclusão de uma PEA [avaliação ambiental programada] não garante que a FAA emitirá uma licença de lançamento”, escreveu a FAA em um e-mail anunciando o último atraso da PEA. “O aplicativo da SpaceX também deve atender aos requisitos de segurança, risco e responsabilidade financeira da FAA.”

Os funcionários da FAA publicaram um projeto de avaliação ambiental programática em setembro do ano passado. Milhares de comentários sobre o projeto foram recebidos de cidadãos e ambientalistas, que tiveram que ser levados em consideração e processados, bem como coordenados com outros departamentos. As autoridades não tiveram tempo de fazer isso até o final de 2021, como prometido, e uma vez por mês adiaram esses prazos. A data anterior anunciada para emissão da avaliação ambiental era 31 de maio. Agora, este evento foi adiado por mais duas semanas.

Mas você não pode culpar apenas os burocratas da FAA. A SpaceX também faz alterações em documentos enviados anteriormente, e essas alterações também levam tempo e esforço. Além disso, a SpaceX decidiu substituir os motores do booster e da nave, do antigo Raptor 1 para o novo Raptor 2, e nem tudo está em ordem com o último. Às vezes eles explodem. É possível que a SpaceX seja forçada a atrasar a conclusão do processo de avaliação ambiental para resolver problemas técnicos com novos motores.

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