A NASA anunciou que os primeiros testes de ponta a ponta de motores protótipos para a estação lunar Gateway ocorreram em abril. Como parte do módulo do motor elétrico PPE, foi testado um sistema de propulsão de 6 kW e 12 kW com controle do fornecimento de xenônio como fonte de tração. Testes preliminares de incêndio permitirão finalmente formar os subsistemas de propulsão e potência, bem como testá-los em todos os modos de operação possíveis.

Teste do motor Aerojet Rocketdyne. Fonte da imagem: NASA

A estação tripulada quase lunar Gateway deve ser lançada ao espaço no final de 2024 para garantir o futuro pouso de astronautas na Lua e garantir voos para Marte. O módulo do motor elétrico PPE para a estação é fabricado pela Maxar Technologies. A usina do módulo será capaz de gerar até 60 kW de energia devido aos painéis solares. A estação corrigirá a órbita e manobrará com a ajuda de dois propulsores elétricos de efeito Hall: 6 kW da Busek e 12 kW da Aerojet Rocketdyne. Ambos os motores protótipos como parte dos elementos do módulo PPE passaram com sucesso nos testes de incêndio.

O sistema da estação de desenvolvimento Maxar controlou com sucesso tanto o fornecimento de xenônio aos motores quanto o fornecimento e regulação de energia elétrica em toda a faixa de potências esperadas do motor. Este ainda não é o resultado final. Os engenheiros refinarão os sistemas de propulsão de acordo com os dados obtidos durante os testes de incêndio. Será o sistema de propulsão elétrica mais poderoso desde o início dos voos espaciais tripulados. Resta aguardar o lançamento.

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