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O tribunal europeu de jurisdição geral anulou a decisão da UE sobre o pagamento de 13 bilhões de euros de impostos supostamente mal pagos pela Apple, satisfazendo assim o apelo da Apple e do governo irlandês à decisão da UE.

REUTERS / Mike Segar

Há quatro anos, a Comissão Europeia decidiu recuperar da empresa americana 13 bilhões de euros de impostos em atraso, devido ao fato de a Apple ter alegadamente usado ilegalmente os benefícios fiscais que o governo irlandês lhe forneceu. Uma quantia tão grande se deve à estrutura organizacional da Apple na Europa, que apenas permitiu otimizar custos devido a uma redução significativa nas deduções fiscais.

Em seguida, a Comissão Européia disse que a Apple usava os benefícios irlandeses ilegalmente e tinha que pagar mais impostos. Mas o Tribunal Europeu de Jurisdição Geral, que é o órgão judicial de primeira instância no sistema judicial da União Europeia, observou que esse argumento não tem base legal.

«A Comissão não forneceu os critérios legais necessários para provar a existência de vantagens [competitivas] nos termos do artigo 107 (1) do TFUE [Tratado sobre o Funcionamento da União Europeia], afirmou o tribunal em comunicado à imprensa. “De acordo com o Tribunal Europeu de Jurisdição Geral, a Comissão erroneamente decidiu que [Apple Sales International] e [Apple Operations Europe] recebiam uma vantagem econômica seletiva e, portanto, assistência governamental”.

A atual decisão judicial atingiu os esforços da Comissão Europeia para monitorar as atividades de empresas multinacionais que otimizaram sua estrutura tributária para reduzir a taxa efetiva de impostos em toda a Europa. Esta estratégia foi implementada principalmente pelo Comissário Europeu da Concorrência Margrethe Vestager.

A derrota do Comissário Europeu no caso contra a Apple pode enfraquecer a posição da Europa ou atrasar a consideração de casos semelhantes contra a Ikea e a Nike, que supostamente receberam privilégios injustificados do governo holandês, bem como o acordo Huhtamaki (fabricante de embalagens de alimentos) com o Luxemburgo.

O julgamento da Apple pode ser apelado ao Tribunal de Justiça Europeu.

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