A Virgin Galactic está expandindo ativamente sua presença no negócio aeroespacial, aumentando o potencial de seus serviços comerciais. De acordo com os dados mais recentes, a empresa encomendou duas aeronaves de corpo duplo WhiteKnightTwo adicionais, que servem como plataforma para lançamentos aéreos de navios turísticos SpaceShipTwo.

Fonte da imagem: Virgin Galactic

Embora essas aeronaves sejam atualmente usadas principalmente para voos suborbitais de curto prazo de turistas espaciais, o modelo suporta muitas outras aplicações. Normalmente, o WhiteKnightTwo transporta a SpaceShipTwo em uma ponte entre as fuselagens para posterior lançamento a uma altitude de cerca de 15 mil metros, de onde esta parte para o espaço mais próximo usando um motor de foguete híbrido.

No entanto, o WhiteKnightTwo, desenvolvido pela Scaled Composites, foi inicialmente considerado como uma aeronave multiuso, além de transportar passageiros, podendo ser utilizada para entrega de cargas, experimentos de microgravidade e testes de alta altitude em geral. Além disso, em teoria, o modelo pode até ser usado para extinguir incêndios do ar.

Com a Virgin Galactic com o objetivo de lançar voos turísticos em massa em 2023, não é de admirar que a empresa esteja expandindo sua frota. Segundo a empresa, a aeronave será fabricada pela Aurora, subsidiária da Boeing, e a montagem final dos componentes será feita nas instalações da Virgin Galactic na Califórnia. A primeira das novas aeronaves entrará em serviço em 2025, cada uma voando até 200 missões anuais.

As aeronaves de nova geração podem ser produzidas mais rapidamente, são mais fáceis de manter e permitirão que muitas outras missões sejam realizadas a cada ano, disse um porta-voz da empresa.

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