O helicóptero Ingenuity que acompanha o rover Perseverance interrompe temporariamente as operações no Planeta Vermelho. O Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA, que supervisiona a missão do helicóptero, anunciou que o dispositivo ficaria fora de serviço por várias semanas.

Fonte da imagem: NASA

De acordo com o JPL, o helicóptero está fazendo uma pausa – Marte tem inverno e temporada de poeira, o que significa que o helicóptero recebe menos luz solar para recarregar suas baterias. No entanto, a equipe responsável por seu trabalho espera que o Ingenuity voe novamente em agosto.

Ao contrário de alguns planetas, Marte, como a Terra, experimenta estações, então nas próximas semanas durante o inverno marciano, haverá muito mais poeira na atmosfera local, bloqueando a luz solar necessária para recarregar. De acordo com um comunicado da NASA divulgado em 13 de julho, o helicóptero deve decolar novamente no ar local no início de agosto, o nível de poluição por poeira deve diminuir até o final deste mês, então a equipe do helicóptero decidiu parar temporariamente de trabalhar.

Outros rovers e estações de Marte devem fazer pausas semelhantes durante o inverno local. O rover chinês Zhurong entrou em hibernação em 18 de maio pelo mesmo motivo que o Ingenuity, e os rovers mais antigos da NASA, como o Opportunity, foram ameaçados por condições severas de inverno – na verdade, o Opportunity movido a energia solar “morreu” devido a uma poderosa tempestade de poeira em 2018 que bloqueou a luz do sol. No entanto, os engenheiros da NASA estão confiantes de que, se o clima permitir, o helicóptero sobreviverá ao inverno com segurança.

Anexado ao rover Perseverance, o helicóptero Ingenuity pousou na cratera de Lake Lake em fevereiro de 2021 e começou a voar em abril do mesmo ano. O primeiro voo durou 39 segundos e permitiu que a máquina pesando 1,8 kg subisse a uma altura de cerca de 3 m acima da superfície do Planeta Vermelho. Até o momento, o helicóptero já fez 29 missões, passando um total de 55 minutos no ar. Vale ressaltar que inicialmente as tarefas da missão incluíam apenas cinco voos.

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