Cientistas americanos pela primeira vez na história cultivaram plantas no solo lunar

A agricultura lunar deu um grande passo à frente – cientistas americanos relataram um experimento bem-sucedido no cultivo de plantas em amostras de solo lunar. Embora as culturas comestíveis ainda estejam fora de questão, este é um marco importante no futuro de uma base lunar sustentável e outros projetos fora da Terra.

Fonte da imagem: Universidade da Flórida

Como o solo lunar é extremamente escasso na Terra, os cientistas costumam recorrer a vários truques, como tentar germinar sementes em “simulações” de solo lunar em amostras retiradas do deserto do Arizona. Em 2019, cientistas chineses conseguiram germinar sementes diretamente em amostras de solo lunar nas entranhas de uma sonda na superfície da Lua, mas as amostras não duraram nem um dia.

A descoberta foi alcançada pelos cientistas Anna-Lisa Paul e Rob Ferl, da Universidade da Flórida, que passaram 11 anos experimentando o solo lunar – regolito. Ele foi coletado durante as missões Apollo 11, 12 e 17. Embora as amostras sejam de grande importância histórica, os cientistas conseguiram “emprestar” 12 g de material da NASA para cultivar um microjardim.

Usando “vasos” do tamanho de um dedal, os cientistas colocaram um grama de solo lunar em cada um, umedecendo-os com soluções nutritivas e plantando as sementes da Arabidopsis. Paralelamente, os cientistas plantaram sementes semelhantes em solo lunar “simulado” de materiais terrestres, bem como em solo dos ambientes mais extremos da Terra. As plantas cresceram em quase todas as amostras de solo lunar.

Fonte da imagem: Universidade da Flórida

No entanto, a experiência não correu particularmente bem. Descobriu-se que as plantas se formaram no solo lunar mais lentamente do que em outras amostras e, de várias maneiras, demonstraram os efeitos característicos da exposição a sais, metais e espécies reativas de oxigênio nas plantas. Os cientistas concluíram que o solo lunar pode ser uma fonte de “estresse” para as plantas, então agora resta encontrar meios de suprimir a resposta ao estresse a um nível em que as plantas possam crescer no solo lunar sem comprometer seu próprio bem-estar. Sabe-se também que as plantas cultivadas em solo lunar estão expostas a efeitos mais intensos da radiação cósmica, os chamados. vento cósmico, apresentou os piores indicadores de “saúde”.

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