A Administração Federal de Aviação dos EUA (FAA) decidiu que a SpaceX é obrigada a fazer 75 alterações no local de lançamento da Starbase no Texas, projetado para lançar a enorme nave em órbita. Caso contrário, a empresa enfrentará um confronto muito mais sério com a burocracia americana.

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O site da Starbase está localizado no sul do Texas, perto da fronteira com o México, perto da cidade de Boca Chica. Nos últimos anos, ele já foi usado para construir e testar protótipos de naves estelares em escala real. A nave foi projetada para realizar missões lunares e até marcianas no futuro. É a partir daqui que a empresa pretende realizar o primeiro voo completo da nave em órbita.

Para isso, a empresa precisa de uma licença da FAA, no último ano e meio, a agência vem estudando o impacto potencial das operações da SpaceX no meio ambiente. Se a empresa seguir as recomendações e implementar as 75 mudanças propostas, poderá obter uma licença para operar o site ampliado e voar dele, embora mesmo nesse caso não haja garantia de obtenção de licença. A própria SpaceX chamou a decisão da FAA de boas notícias – agora a empresa poderá implementar novos planos, levando em consideração os requisitos indicados.

Inicialmente, a SpaceX não planejava enviar foguetes do Texas para a Lua e Marte, e em 2012 adquiriu terrenos para lançamentos comerciais dos foguetes Falcon 9 e Falcon Heavy, o que teria evitado problemas desnecessários com lançamentos do extremamente popular e movimentado espaçoporto de Cabo Canaveral. . Em 2014, a FAA divulgou a Declaração de Impacto Ambiental (EIS) completa da Starbase, que geralmente leva muito tempo, esforço e recursos para ser preparada.

No entanto, os planos da SpaceX mudaram muito desde então e, desde 2018, a empresa intensificou visivelmente suas atividades em Boca Chica, decidindo ceder completamente o local para a construção e teste de protótipos de naves estelares, o que levou a um aumento no número de funcionários, desenvolvimento de infraestrutura e construção intensiva. Depois disso, os testes de alta altitude dos protótipos da Starship começaram a uma altitude de até cerca de 10 mil metros com tentativas de pousar com sucesso os módulos na superfície. A maioria dos testes terminou em explosões, incluindo incidentes com fragmentos voando para uma reserva natural local.

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Os voos de teste e o bloqueio ocasional da única estrada local levaram a conflitos com os habitantes locais. Enquanto a empresa está oferecendo a compra de casas em Boca Chica e muitos aceitaram a oferta, alguns moradores ficaram e continuam reclamando com as autoridades.

De acordo com a FAA, a empresa pretende realizar até 20 lançamentos suborbitais anualmente na tentativa de organizar pousos suaves na Terra. Além disso, vários outros experimentos estão planejados. A SpaceX não apenas planeja fechar a estrada por 500 horas por ano regularmente e 300 horas em caso de circunstâncias imprevistas, mas também há rumores de que está construindo um sistema de purificação de metano antes dos lançamentos, além de tomar várias outras medidas. que potencialmente representam uma ameaça à segurança da área circundante.

Muitos críticos da SpaceX estão exigindo que a FAA realize uma nova inspeção para emitir um novo relatório EIS, o que pode levar anos. Além disso, a FAA ainda não consultou outras agências federais e locais, incluindo agências ambientais. No entanto, o departamento não pretende preparar um novo relatório completo, o que poderia economizar muito tempo da SpaceX. As mudanças recomendadas incluem medidas para garantir a adequada qualidade do ar ambiente, volume do som e até mesmo o acesso à praia local, além do monitoramento da fauna local.

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Antes da decisão da FAA, a empresa já havia recebido um aviso do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA exigindo mais informações da SpaceX sobre os planos de expansão da Starbase. Para obter uma licença de construção dos militares, a empresa deve fornecer dados adicionais.

Enquanto isso, a SpaceX está trabalhando em um “Plano B” para Starship. Em dezembro passado, começou a construção de uma plataforma de lançamento para o navio em Cabo Canaveral, onde a SpaceX já possui plataformas para foguetes e navios menores.

Embora a decisão da FAA seja considerada um sucesso dentro da empresa, a SpaceX ainda não recebeu uma licença para lançar a primeira nave estelar em órbita do Texas. A própria FAA ressaltou que a empresa Musk não necessariamente receberá uma licença e suas atividades devem cumprir integralmente os requisitos de segurança. No entanto, a SpaceX tem fortes apoiadores – um contrato foi assinado com a NASA para criar uma versão do módulo lunar baseado em Starship, o primeiro pouso na lua deve ocorrer já em 2025. Isso significa que os primeiros voos de teste da Starship para o espaço devem ser organizados em um futuro próximo.

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