A SpaceX lançou recentemente dois foguetes Falcon 9 no espaço em um dia. O primeiro entregou quase três toneladas de carga para a Estação Espacial Internacional (ISS), incluindo dois novos trajes espaciais para os astronautas da NASA. O segundo lançou outros 53 satélites Starlink em órbita. A empresa ganhou um ritmo inigualável de lançamentos.

Fonte da imagem: SpaceX

Os lançamentos receberam pouca ou nenhuma atenção do público, pois os voos do Falcon 9 se tornaram bastante comuns. Só este ano, a SpaceX lançou 31 foguetes ao espaço, todos os lançamentos foram bem sucedidos – no ano passado a empresa lançou tantos foguetes no ano inteiro, naquela época era um número recorde de lançamentos para a SpaceX.

Este ano, a SpaceX acelerou o ritmo com lançamentos de constelações, entregas de carga e tripulação para a ISS e pedidos do Departamento de Defesa dos EUA e empresas comerciais terceirizadas. Na segunda-feira deste ano, os foguetes Falcon 9 foram lançados a cada 6,4 dias e entregaram cerca de 300.000 kg na órbita baixa da Terra. Isso é significativamente mais do que qualquer outro país e/ou empresa colocado no espaço durante o mesmo período. Espera-se que mais duas constelações Starlink sejam lançadas no espaço esta semana.

Em comparação, o principal concorrente americano da SpaceX, a United Launch Alliance (ULA), lançou 31 foguetes ao espaço desde 19 de março de 2017, uma média de um a cada 64 dias. Em outras palavras, para cada 10 foguetes lançados pela SpaceX, a ULA lança apenas um.

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Nos próximos anos, a natureza da competição tácita deve mudar, já que a ULA apresentará em breve um novo foguete Vulcan de carga pesada. Dado que há muitos candidatos para o uso desses mísseis, a frequência de lançamentos de ULA também deve aumentar acentuadamente à medida que a produção de mísseis for ampliada.

A SpaceX também está avançando com o teste de foguetes de próxima geração para o Starship. Provavelmente, uma série de voos de teste começará no Texas nos próximos seis meses, e um local está sendo preparado no Centro Espacial Kennedy, na Flórida – uma torre de lançamento especial está sendo construída para esse fim.

Ainda não se sabe com que frequência a SpaceX será lançada da Flórida e do Texas. No entanto, é provável que os testes ocorram apenas no Texas por enquanto, e na Flórida, a operação do local só começará quando a empresa estiver totalmente confiante na confiabilidade do novo equipamento. Isso faz sentido, já que há uma infinidade de agências da NASA, Pentágono, National Reconnaissance e outras, e sites de outras empresas aeroespaciais dentro e ao redor do Kennedy Center que não devem ser afetados.

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