A NASA está testando uma nova maneira de descartar resíduos na ISS, o que simplificará bastante o processo de se livrar do lixo. O sistema, desenvolvido pela Nanoracks, usa o módulo de gateway Bishop e permite que você realmente “jogue um saco de lixo pela janela” sem prejudicar o meio ambiente e o espaço próximo à Terra.

Fonte da imagem: NASA

De interesse é a simplicidade do novo método de eliminação de resíduos. A Nanoracks e o Johnson Space Center da NASA criaram uma maneira mais eficiente e conveniente de descartá-lo do que a usada hoje. Normalmente, os habitantes da ISS literalmente têm que empilhar seu lixo aos centners em antecipação à chegada do navio de carga Cygnus. Depois que Cygnus é descarregado, ele é preenchido com lixo. Um pequeno navio deixa a ISS e queima na atmosfera superior. Embora o esquema esteja funcionando bastante, o lixo tem que ser armazenado na ISS por meses.

O novo sistema permite que o lixo seja colocado em uma bolsa especial de alta tecnologia na câmara de ar Bishop até que esteja cheia. O saco comporta mais de 240 kg de resíduos. Quando se enche, a estação o despeja na direção da atmosfera da Terra, onde se queima completamente. A longo prazo, isso pode ajudar a impulsionar voos espaciais comerciais mais eficientes. Depois que o pacote Nanoracks preenchido é descartado, um novo pacote vazio é carregado no gateway.

Segundo especialistas, a equipe da ISS produz cerca de 2.500 kg de lixo anualmente e, à medida que a astronáutica tripulada se desenvolve e o número de estações em órbitas baixas da Terra cresce, a quantidade de lixo só aumentará. O novo sistema pode vir a ser um elemento vital dos programas espaciais – ajudará os habitantes das estações a viver em um ambiente mais limpo.

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