Toyota processa pelo uso de motor elétrico de aço que viola as patentes da Nippon Steel

A Nippon Steel entrou com uma ação de violação de patente sobre o uso de materiais de um fornecedor concorrente pela Toyota – um oponente insiste em não se envolver. De acordo com a posição da Nippon Steel, tecnologia roubada foi usada na produção de aço para motores elétricos da Toyota Motor.

Fonte: wsj.com

Um conflito como esse é raro, já que a Nippon Steel foi o principal fornecedor de aço da Toyota por muitos anos, mas a montadora recentemente fez parceria com um fornecedor rival, a siderúrgica chinesa Baoshan Iron & Steel. Tanto a Toyota quanto Baoshan são réus na ação movida ao Tribunal Distrital de Tóquio. O autor alega que a empresa chinesa infringiu uma patente sobre o material utilizado nas chapas de aço que formam a base dos motores de alguns veículos elétricos. Além disso, a Toyota continuou a comprar materiais de Baoshan, mesmo depois de ser informada da alegada violação.

A Nippon Steel já pleiteia a proibição da produção e venda de veículos Toyota que utilizem motores feitos desse material, e também pleiteia indenização no valor de cerca de US $ 176 milhões – valor semelhante solicitado a Baoshan. Os contra-argumentos da Toyota são simples: a empresa perguntou a Baoshan se seus materiais não infringiam nenhuma patente e recebeu garantias por escrito de que não infringia. Com isso, a montadora tem certeza de que a Nippon Steel e a Baoshan deveriam ter resolvido a disputa entre si. Além disso, os representantes da Toyota lamentaram que houvesse um conflito com um parceiro de negócios tão importante. A Nippon Steel não especificou quais modelos devem ser afetados pela liminar, e a Toyota foi capaz de relatar o impacto potencial do processo em suas atividades futuras.

Источник: nipponsteel.com

Fonte: nipponsteel.com

A ação se destaca pelo simples fato de ter sido ajuizada. Disputas entre gigantes industriais japoneses raramente são divulgadas. Durante décadas, os fabricantes japoneses ofereceram volumes de pedidos estáveis ​​em troca da fidelidade de empresas como a Nippon Steel. Recentemente, no entanto, surgiu um acirrado debate sobre quem deveria assumir a alta nos preços do minério de ferro. Em uma coletiva de imprensa em agosto, a Nippon Steel expressou frustração com os contratos que disse ter forçado a empresa a compensar qualquer aumento nos custos de matéria-prima. O presidente da Nippon Steel, Eiji Hashimoto, observou que as empresas japonesas exigem condições irracionais para si mesmas em comparação com outros clientes.

E isso também é incomum no Japão, diz Tanh Ha Pham, analista da Jefferies: “Até agora, a Nippon Steel era uma empresa muito japonesa que respeitava o relacionamento com os clientes, e a Toyota era a imperadora. Mas a Nippon Steel tem um novo xerife na cidade, o presidente Hashimoto. Ele começa uma briga com a Toyota. ” Desde que assumiu o cargo em 2019, o Sr. Hashimoto tem fechado fábricas e linhas de produção desatualizadas para aumentar os lucros. Além disso, ele dobrou a produção de produtos siderúrgicos avançados, como chapas de aço elétricas, que foram objeto do processo.

No ano passado, a empresa anunciou a intenção de investir cerca de US $ 1 bilhão na ampliação da produção dessas chapas em cerca de 40%, sendo a Toyota o principal cliente. A Nippon Steel confirmou que quer continuar trabalhando com a montadora, apesar do processo, que a empresa disse ser necessário para proteger a propriedade intelectual.

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