A Johnson Matthey, com sede em Londres, começou a construir uma planta para produzir em massa os principais componentes de células de combustível de hidrogênio. A instalação será construída em Royston (leste da Inglaterra). O custo da construção é estimado em 80 milhões de libras (US$ 95 milhões). A usina entrará em operação no início de 2024. As capacidades da empresa são projetadas para produzir componentes de combustível com capacidade de 3 GW por ano. Pela primeira vez, isso é suficiente para os britânicos.

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A instalação da Johnson Matthey em Royston fabricará membranas eletrolíticas de polímero, que fazem parte da família de membranas de troca de prótons. Como parte das células a combustível, elas bloqueiam a passagem de gases – oxigênio e hidrogênio – na região do ânodo e do cátodo, embora os íons penetrem livremente por elas. De fato, as membranas de troca de prótons são os elementos mais importantes das células de combustível, sem as quais nada funcionará.

De acordo com previsões de especialistas britânicos, a demanda por células a combustível de hidrogênio no Reino Unido atingirá 10 GW em 2030 e 14 GW em 2035. O último valor significa que os componentes para 140.000 veículos serão necessários anualmente. Obviamente, não estamos falando de veículos leves. Isso também é enfatizado por Johnson Matthey. Espera-se que os principais consumidores de células a combustível sejam fabricantes de caminhões e outros equipamentos pesados. O hidrogênio permite reabastecer tão rapidamente quanto os carros a gasolina e diesel e ainda dirigir até 1000 km com carga pesada.

«A descarbonização do transporte de carga é fundamental para ajudar a sociedade e a indústria a atingir metas ambiciosas de emissão zero – as células de combustível serão uma parte crítica da transição energética”, disse Liam Condon, executivo-chefe da Johnson Matthey. Os veículos com células de combustível de hidrogênio emitem apenas vapor de água e ar quente, tornando-os ecologicamente corretos.

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