O cofundador da Tesla define a maior fabricação de cátodos de bateria para veículos elétricos dos EUA

O cofundador da Tesla, Jeffrey Straubel, deixou a empresa em 2019 para fundar a Redwood Materials, uma das maiores recicladoras de bateria dos Estados Unidos. Agora ele admitiu que pretende transformar sua empresa em uma das maiores fabricantes de cátodos para baterias de lítio usadas em veículos elétricos.

Fonte da imagem: Redwood Materials

Pelas declarações emocionadas do ex-diretor técnico da Tesla, fica claro que os planos das montadoras e líderes em muitos países de transferir veículos para tração elétrica estão muito longe das possibilidades reais do setor. Para atender à demanda do setor por baterias de tração, deve haver pelo menos quatro empresas no mercado com as mesmas ambições da Redwood Materials.

A empresa agora produz folha de cobre para ânodos em Nevada e recicla baterias para reciclar até 98% de lítio, cobre, cobalto e níquel. Com o tempo, a indústria automotiva, acredita Strobel, dependerá quase inteiramente de produtos reciclados, mas nos próximos anos, as matérias-primas terão de ser obtidas principalmente de fontes primárias. Atualmente, apenas 10% da matéria-prima para Redwood Materials vem de baterias de tração recicláveis ​​para veículos elétricos, mas na segunda metade da década, a indústria automotiva pode obter até a metade de todos os materiais para a fabricação de baterias a partir de materiais reciclados.

Em um futuro próximo, a Redwood Materials selecionará um local nos Estados Unidos para a construção da maior fábrica do país para a produção de cátodos – o elemento de bateria mais importante e de maior impacto ambiental. Até o final de 2025, o empreendimento será capaz de produzir cátodos suficientes para produzir baterias com capacidade agregada de 100 GWh por ano. Isso será suficiente para produzir até 1,3 milhão de veículos elétricos anualmente nos Estados Unidos. Até o final da década, a capacidade da empresa crescerá para 500 GWh de capacidade de armazenamento anualmente. Em termos monetários, a preços correntes, isso será de US $ 25 bilhões anuais. Em 2023, a empresa espera lançar uma produção de cátodo semelhante na Europa.

A localização da produção de cátodo nos Estados Unidos e a reciclagem de baterias velhas ajudará a reduzir o impacto negativo da logística no meio ambiente. Agora espalhadas por todo o mundo, as empresas especializadas obrigam os participantes da cadeia tecnológica a enviar matérias-primas e componentes a distâncias de dezenas de milhares de quilômetros. Hoje em dia, a maior parte da pegada de carbono na produção de um veículo elétrico vem da fabricação de baterias. Concentrar a produção nos Estados Unidos reduzirá as emissões em 41%. O chefe da Redwood Materials admite que o negócio de reciclagem de baterias já é lucrativo e, no futuro, os fabricantes de baterias que não possuem suas próprias instalações de reciclagem não poderão competir com outros participantes do mercado em termos de preços de produtos.

Os especialistas ainda estimam a capitalização da Redwood Materials em US $ 3,7 bilhões, e o co-fundador da Tesla, Strobel, não tem pressa em explicar quanto de seus próprios fundos investiu neste negócio. Ao mesmo tempo, ele não tem pressa em trazer a companhia a uma oferta pública de ações, permitindo que ela levante recursos para o desenvolvimento de outras formas por algum tempo.

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