A NASA, que uma vez contratou a Astrobotic para entregar o Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (VIPER) à lua para procurar água (na forma de gelo) e outros recursos possíveis, decidiu adiar a missão por um ano.

Fonte da imagem: NASA

Se antes a entrega do rover lunar foi planejada pela Astrobotic em novembro de 2023, agora a NASA fez um pedido às equipes Astrobotic e VIPER para adiar a missão para novembro de 2024. Como parte da missão, está prevista a entrega de um módulo de pesquisa ao pólo sul da lua.

A decisão da NASA ocorre quando a Astrobotic exige testes adicionais no solo da sonda Griffin, que levará o VIPER à superfície lunar. Testes adicionais são projetados para reduzir os riscos gerais associados à entrega do VIPER à superfície do satélite da Terra. Um adicional de US$ 67,8 milhões foi alocado para testes, elevando o valor total do contrato para US$ 320,4 milhões.

De acordo com um funcionário da NASA, o rover lunar VIPER é a maior e mais complexa carga tecnicamente, cuja entrega está prevista no programa CLPS, que, por sua vez, é uma parte fundamental do programa de exploração lunar Artemis. A entrega de carga científica e tecnológica permitirá “estabelecer as bases” para outras missões lunares tripuladas.

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