A migração para veículos elétricos, impulsionada por novas iniciativas ambientais globais, coloca sérios desafios para fabricantes de automóveis em diferentes países, que nem sempre são possíveis de responder usando soluções padrão. A Grã-Bretanha, devido ao seu isolamento geográfico e tradições históricas no campo da produção de automóveis, migrará dolorosa e lentamente para a produção local de baterias de tração.

Fonte da imagem: Bentley Motors

As especificidades da produção de baterias de tração, que em sua forma final são bastante grandes e pesadas, e ao mesmo tempo bastante perigosas no transporte, obrigam as montadoras a avançar ativamente para localizar a produção de baterias de lítio nas imediações da montadora de automóveis . No caso do Reino Unido, este processo é agravado pela necessidade, em certa medida, de deixar de importar baterias asiáticas por razões económicas.

Segundo especialistas, a indústria automotiva britânica, se os atuais volumes de produção de veículos forem mantidos, exigirá pelo menos seis grandes empresas para a produção de baterias de tração para veículos elétricos. Para produzir cerca de 3 milhões de carros por ano, o Reino Unido deve instalar em seu território até 2035 empresas capazes de produzir anualmente baterias de tração com capacidade total de 175 GWh. Até o final desta década, esse número deve chegar a 56,9 GWh, mas até o momento os empreendimentos locais estão muito longe desse patamar. A Nissan fabrica baterias com capacidade total não superior a 1,9 GWh por ano em suas instalações de Sunderland. Em cooperação com a chinesa Envision AESC, a montadora japonesa planeja construir outra fábrica de baterias com capacidade total de 9 GWh por ano, com perspectiva de expansão para 25 GWh por ano. A Britishvolt pretende localizar a produção de 38 GWh de baterias por ano. Tudo isso é muito inferior aos indicadores incluídos nos planos de outros países da região.

As montadoras britânicas vendem a maior parte de seus produtos na Europa continental, portanto, a partir de 2027, será difícil fornecer veículos elétricos baseados em baterias não fabricadas na Europa ou no Reino Unido para esse mercado. No entanto, o fornecimento de baterias acabadas do Reino Unido para montadoras de automóveis na Europa também não será particularmente lucrativo, então as montadoras britânicas se encontram em uma situação difícil.

Uma situação semelhante surge no caso das exportações de baterias fabricadas na Europa para o Reino Unido. Apenas fabricantes de veículos elétricos caros, como a Bentley, que depende do fornecimento de baterias Northvolt da Suécia, podem justificar essa logística. Representantes da empresa chegaram a dizer à Reuters que o problema da indústria automobilística britânica é a diversidade da gama de modelos de carros. Cada tipo de veículo elétrico requer baterias de seu tamanho, não sendo possível localizar sua produção no país mantendo a rentabilidade. Era mais razoável, segundo Bentley, unificar os tamanhos padrão das baterias fabricadas seguindo o exemplo das marcas francesas para produzir fontes de alimentação universais para veículos elétricos no Reino Unido.

A segunda montadora de origem britânica, a Jaguar Land Rover, que agora é propriedade de investidores indianos, ainda não decidiu a escolha da fonte das baterias de tração, mas afirma que as entregas também serão feitas a partir da Índia. A BMW pretende fornecer os carros elétricos Mini de fabricação britânica com baterias fornecidas pela Alemanha até o final da década. As montadoras britânicas fornecem ao país cerca de 170 mil empregos, e se a indústria não lidar com os desafios da migração para a tração elétrica, eles podem ser perdidos.

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