Startups focadas em tecnologia e software especializadas em veículos elétricos prometeram revolucionar a indústria automotiva e parecem ter tido sucesso. Mas tempos difíceis estão chegando para a indústria, e todos os players precisam cortar custos: tanto empresas jovens quanto veteranas.

Fonte da imagem: rivian.com

Como escreve a Reuters, citando representantes da indústria automobilística e analistas, o mercado de carros elétricos está se tornando altamente competitivo: marcas antigas já estão lançando seus modelos na íntegra, e startups de ponta como Rivian e Arrival terão que apertar o cinto e em alguns casos mudam de estratégia. Alguns dos novos players já contaram com o apoio de empresas ricas, enquanto outros terão que seguir o destino da Electric Last Mile Solutions, uma startup que queria fazer vans elétricas, mas pediu falência no mês passado.

Na terça-feira, a startup britânica de raízes russas Arrival anunciou sua intenção de cortar custos, cortar pessoal em 30% e reorganizar o negócio. Agora a empresa tem US$ 500 milhões à sua disposição, mas mesmo com redução de custos, isso só vai durar até o final de 2023. O CEO da Stellantis, Carlos Tavares, é da mesma opinião: a inflação privou os players do setor de acesso a “dinheiro grátis” e “será mais difícil para algumas startups crescerem por conta própria”.

A startup Rivian deve se sentir um pouco mais confiante – um de seus maiores investidores e clientes é a Amazon. Mas o chefe da jovem empresa, Robert Joseph Scaringe, também foi forçado a alertar sobre os próximos cortes para “se antecipar ao cenário econômico em mudança”. Outra startup, a Lordstown Motors, de Ohio, nos Estados Unidos, em algum momento foi avaliada acima da Ford, mas também foi forçada a se reestruturar, fazer parceria com a empreiteira taiwanesa Foxconn e vender parte de seus ativos para ela.

A Tesla também está passando por tempos difíceis. Em junho, o CEO Elon Musk escreveu aos funcionários sobre seu “sentimento muito ruim em relação à economia”, bem como sua intenção de reduzir o quadro de funcionários da empresa em 10%. E isso é justamente quando a produção começou nas fábricas no Texas e perto de Berlim – ambas as empresas estão “perdendo bilhões de dólares” devido a problemas de abastecimento.

Jogadores experientes como GM, Ford e Stellantis ainda têm recursos para sobreviver, assim como lineups estabelecidos que agora estão sendo modernizados – as entregas de uma versão elétrica da picape Ford F-150 nos EUA começaram recentemente. No entanto, as empresas mais antigas também precisam levantar fundos adicionais de investidores e cortar custos.

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