A Tesla se desfez dos ativos de desenvolvedor do supercapacitor de Maxwell, mas não está claro por que

Já relatamos que a Tesla vendeu os ativos da Maxwell Technology para ex-funcionários. Esta empresa foi comprada pela Tesla pela Maxwell em 2019 por US $ 235 milhões.A Maxwell produziu supercapacitores, a tecnologia que a Tesla decidiu usar em baterias para seus veículos elétricos. Com a venda de ativos promissores apenas dois anos depois, o campo das compras levanta questões, para as quais ainda não há respostas definitivas.

Acredita-se que a razão mais provável para a compra de Maxwell pela Tesla seja o acesso à tecnologia de eletrodo seco. Hoje, o material dos eletrodos é primeiro triturado até virar pó, depois embebido em um solvente e, já na forma de suspensão líquida, é aplicado a um filme que mais tarde se tornará um cátodo ou ânodo. Mas, primeiro, o filme é seco em fornos por muito tempo para evaporar todo o líquido da superfície dos futuros eletrodos. Este é um processo demorado e que consome muita energia, que não barateia a fabricação de baterias de lítio. A tecnologia inventada por Maxwell permite a produção de cátodos de forma seca, sem solventes e secagem.

No laboratório, a invenção de Maxwell funcionou bem. Isso pavimentou o caminho para a produção em massa de baterias de forma seca, que Tesla lutou por 5-10 anos depois. A venda da Maxwell Technology pode significar que a ampliação do processo ao nível de produção em massa não era realista por algum motivo. Também deve ser entendido que a Tesla não desenvolve baterias por conta própria. A empresa tentou fazer isso, mas até o mais novo elemento “proprietário” 4680 foi criado pela Panasonic.

Os supercapacitores eram os produtos de assinatura da Maxwell. Como tal, os supercapacitores são de pouco interesse para a Tesla como fabricante de EV, embora a ideia de recuperação baseada em supercapacitores pareça uma ideia sensata. Os ativos da Maxwell Technology foram adquiridos da Tesla por ex-funcionários de alto escalão da Maxwell e pode-se presumir que o negócio de supercapacitor sob esta marca continuará a se desenvolver. A marca Maxwell, aliás, também foi comprada.

É provável que Tesla reservasse os direitos do método de secagem Maxwell para fazer eletrodos, enquanto todo o resto não estava interessado nele. Ao mesmo tempo, é preciso entender que a Tesla conta com parceiros na fabricação de baterias e não encomenda ou desenvolve equipamentos industriais para a produção de células por si só. Nessas condições, é de se esperar que um dos sócios decida aproveitar os avanços de Maxwell, mas se isso acontecer, será há muito tempo. Musk pode sonhar com baterias baratas e grandes, mas a realidade está fazendo seus próprios ajustes inexoráveis.

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