A primeira tentativa de um navio autônomo de cruzar o Oceano Atlântico falhou

400 anos depois que o navio mercante Mayflower fez sua viagem histórica da Inglaterra para a América através do Oceano Atlântico, o trimarã futurista de mesmo nome partiu em uma rota semelhante. A diferença é que desta vez não há pessoas a bordo, sendo substituídos por radares, sensores e algoritmos de IA que permitem que a nave navegue no espaço e se mova em uma determinada direção.

Trimarã autônomo Mayflower / Imagem: IBM

O trimarã foi criado em conjunto pela IBM e a Promare, uma organização sem fins lucrativos de pesquisa marinha. Um barco autônomo de 15 metros zarpou ao largo da costa de Plymouth, na Inglaterra, no início da semana passada. Nas semanas seguintes, ela deveria cruzar o Oceano Atlântico e chegar às costas da American Plymouth, onde em 1620 os primeiros colonialistas da Inglaterra fundaram um assentamento.

Foi assumido que durante a viagem o Mayflower irá coletar dados climáticos, bem como informações sobre a poluição do oceano por resíduos plásticos. No entanto, um “pequeno problema mecânico” logo surgiu, o que foi suficiente para Promare interromper temporariamente a missão e instruir o trimarã a retornar ao ponto de partida.

De acordo com os dados disponíveis, o barco conseguiu ultrapassar cerca de 550 km desde o início da viagem, o que equivale aproximadamente a um décimo do percurso. O problema foi identificado quando os especialistas notaram que o trimarã se movia duas vezes mais devagar do que deveria. Suspeita-se que o problema possa estar relacionado à quebra de uma das peças do motor diesel standby.

O Mayflower autônomo começou a ser construído em 2018 e lançado no outono passado. A embarcação pesa cinco toneladas e é movida por um motor elétrico híbrido movido a energia solar que pode acelerar o trimarã a 10 nós. A embarcação robótica é operada pelo sistema de bordo AI Captain, que usa visão computacional, software de automação e tecnologia Watson para a tomada de decisões. No âmbito deste projeto, a British Promare investiu cerca de $ 1 milhão, sendo a IBM e vários outros parceiros responsáveis ​​pelo equipamento técnico da embarcação.

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