A repressão do YouTube provocou remoção em massa de bloqueadores de anúncios

A administração do YouTube ampliou o público no qual o mecanismo para desabilitar espectadores que usam bloqueadores de anúncios está sendo “testado”. Essa medida provocou uma remoção massiva de tais ferramentas, mas seus desenvolvedores ainda não desistem.

Fonte da imagem: Christian Wiediger / unsplash.com

No início de outubro, ocorreu em Amsterdã a conferência anual de desenvolvedores de bloqueio de anúncios. Representantes do Google falaram em uma das sessões e disseram que uma grande atualização do navegador Chrome não interferiria no trabalho dos bloqueadores. O Google, que obtém até 80% de sua receita com publicidade, até co-patrocinou o evento. E ao final, descobriu-se que a plataforma YouTube da empresa havia ampliado o público de um projeto piloto para desabilitar quem usa bloqueadores de anúncios. Segundo a administração do serviço de vídeos, essas ferramentas violam os termos de serviço da plataforma e, para desabilitar a publicidade, é possível assinar o YouTube Premium.

A medida revelou-se eficaz. Um representante da Ghostery, empresa que desenvolve ferramentas de bloqueio de anúncios, disse que em outubro as taxas de remoção e instalação de seus produtos aumentaram de três a cinco vezes. Mais de 90% daqueles que removeram produtos Ghostery e responderam à pesquisa do motivo da remoção relataram que o fizeram por causa da nova política do YouTube. Em busca de um bloqueador eficaz, mas não proibido, muitos até tentaram mudar para o Microsoft Edge: o número de instalações do Ghostery neste navegador aumentou 30% em relação a setembro.

Estatísticas interessantes também foram fornecidas pelo AdGuard, que, segundo seu próprio comunicado, tem 75 milhões de usuários, dos quais 4,5 milhões são assinantes pagos. Todos os dias, seu software é excluído por uma média de 6 mil pessoas, mas de 9 de outubro até o final do mês esse número aumentou para 11 mil por dia, e em 18 de outubro chegou a 52 mil. Os desenvolvedores receberam até quatro reclamações sobre o bloqueador por hora, e pelo menos metade deles dizia respeito ao YouTube. Embora o número de instalações também tenha aumentado: nos dias 18 e 27 de outubro chegou a 60 mil por dia. O número de assinantes pagos aumentou – as ferramentas para eles não foram afetadas pelas restrições do YouTube.

Os desenvolvedores da extensão AdLock relataram que em outubro registraram um aumento de 30% no número de instalações e remoções em relação aos meses anteriores. Eyeo, empresa responsável pelas ferramentas AdBlock, AdBlock Plus e uBlock, ofereceu aos usuários configurações flexíveis de bloqueador: você pode não apenas adicionar todo o site do YouTube às exceções, mas também permitir publicidade para vídeos ou autores individuais.

Fonte da imagem: youtube.com

Os criadores dos bloqueadores perceberam que a campanha lançada pela administração do YouTube coincidiu com um projeto piloto para aumentar o volume de publicidade veiculada na plataforma. Nos primeiros nove meses deste código, o serviço de vídeo vendeu 22 mil milhões de dólares em publicidade, um aumento de 5% em relação ao ano anterior e 10% das vendas totais do Google. Os criadores de vídeos normalmente recebem 55% das vendas de anúncios em vídeos longos e 45% em vídeos curtos. E outros US$ 2,7 bilhões, segundo algumas estimativas, vêm das vendas de assinaturas premium.

Pesquisas de opinião pública realizadas ao longo dos anos mostraram que entre um e três em cada cinco usuários usam bloqueadores de anúncios. A maioria dos usuários não se opõe à publicidade como tal, mas fica muito incomodada com sua abundância ou com vídeos com mais de seis segundos sem a capacidade de ignorá-los – o descontentamento começa onde os anunciantes e os sites ultrapassam um determinado limite.

No estágio atual, as medidas da administração do YouTube afetaram aqueles que assistem aos vídeos do próprio site via Chrome em laptops e desktops. Os algoritmos do site respondem a métodos conhecidos de filtragem de conteúdo disponíveis em projetos de código aberto – não há detectores para extensões específicas. O YouTube usa tecnologia desenvolvida pelo Google em 2017 para detectar bloqueadores por parte dos proprietários de qualquer site.

Os desenvolvedores do bloqueador agora estão tentando ativamente contornar as novas restrições do YouTube, mas, ironicamente, apenas alguns deles conseguiram reproduzir o aviso da administração da plataforma. Hankuper, a empresa eslovaca por trás do AdLock, lançou esta semana uma nova versão de seu produto para Windows que, segundo ela, funciona sem ser detectada pelo YouTube. Caso os usuários confirmem esta afirmação, o novo algoritmo aparecerá em bloqueadores para macOS, Android e iOS.

A escalada do confronto poderá ter consequências de longo alcance. Por exemplo, as pessoas que optam por não utilizar estas ferramentas podem tornar-se vítimas de várias ameaças online. E mecanismos de bloqueio de anúncios mais complexos levam a novas vulnerabilidades. A questão também tem aspectos jurídicos: as leis europeias não permitem contornar as medidas tomadas pelos editores destinadas a combater os bloqueadores de anúncios. Às vezes, as partes tentam chegar a um acordo e desenvolver formatos de publicidade “aceitáveis” que os bloqueadores não perceberiam, mas essas ações ainda não trouxeram resultados tangíveis. Os criadores dos bloqueadores encontram maneiras de se adaptar aos novos truques das plataformas, e a luta ativa das próprias plataformas consome muitos recursos delas, de modo que suas administrações geralmente capitulam no final.

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