A vida em Marte não funcionou desde o início, mostra um novo estudo sobre seu núcleo

Uma nova interpretação dos dados da sonda InSight Mars da NASA levou à conclusão de que a ciência da Terra estava errada sobre a estrutura interna do Planeta Vermelho. A revista Nature publicou simultaneamente dois artigos de cientistas europeus que comprovaram a existência de um oceano de silicatos derretidos em torno do núcleo marciano.

A estrutura interna de Marte imaginada pelo artista. Fonte da imagem: Thibaut Roger, NCCR Planet S/ETH Zürich

Depois da Terra, Marte tornou-se o segundo corpo celeste do sistema solar, cuja estrutura interior podemos estudar observações mais ou menos diretas. Ainda não chegamos ao ponto de perfurar poços em Marte, mas a coleta de dados sobre terremotos marcianos e as consequências das quedas de meteoritos fornece informações suficientes sobre sua estrutura geológica.

A sonda InSight começou a coletar dados sobre a atividade sísmica em Marte em dezembro de 2018. No primeiro ano desde a sua chegada ao planeta, a sonda registrou 170 terremotos marcianos. Com base nessas informações, os cientistas calcularam o tamanho do núcleo, do manto e da crosta de Marte. Descobriu-se que o planeta tem um núcleo enorme em relação ao seu tamanho, cujo raio foi estabelecido em 1.830 km (o raio de Marte é 3.390 km). O núcleo da Terra é muito menor neste aspecto, o que torna Marte um objeto interessante para estudar.

Fonte da imagem: Khan/Natureza

Agora, cientistas de França e da Suíça estudaram os dados do InSight com mais detalhe e com maior cobertura, e ambos os grupos concluíram de forma independente que um oceano de 150 quilómetros de silicatos derretidos se espalha em torno do núcleo de Marte. Se a interpretação dos dados estiver correta, e muitos fatores indicarem isso, então o raio do núcleo marciano é um pouco menor, ou seja, 1650-1675 km.

Fonte da imagem: Vvan der Lee/Natureza

Além disso, a presença de uma camada derretida entre o núcleo de Marte e seu manto significa um desenvolvimento geológico do planeta diferente do que, por exemplo, a Terra. Em particular, isso retardou o processo de resfriamento do núcleo, que ao mesmo tempo não permitiu o aparecimento de um campo magnético em Marte e, portanto, não poderia dar chance ao desenvolvimento de vida biológica em sua superfície, e isso poderia mudar radicalmente as abordagens para a busca por vida neste planeta. Ela não poderia ter morrido lá depois que o planeta perdeu seu campo magnético nos tempos antigos, se o campo não estivesse lá desde o início.

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