A sonda InSight da NASA baseada no som do vento tornou possível criar o primeiro mapa do interior de Marte

Os pesquisadores criaram o primeiro mapa do interior de Marte estudando gravações de sons do vento ricocheteando em camadas de solo e rochas perto do equador do Planeta Vermelho. A equipe usou ferramentas da sonda InSight, que voou para Marte em 2018. Anteriormente, os dados do InSight forneciam aos cientistas uma ideia aproximada do tamanho e composição do núcleo do planeta, bem como da natureza de seu manto e espessura da crosta terrestre.

Fonte da imagem ETH Zurich / Géraldine Zenhäusern

A nova tecnologia, desenvolvida e ajustada na Terra, permitiu pela primeira vez a uma equipe liderada por geofísicos suíços usar ferramentas de sondagem para perscrutar abaixo da superfície do deserto do planeta e determinar o que está nos primeiros 200 metros de sua crosta. Este método é baseado em vibrações ambientais. Na Terra, os oceanos e os ventos fazem vibrar a superfície do planeta o tempo todo, segundo os cientistas responsáveis ​​pelo projeto, e essa vibração, medida em um determinado ponto, permite determinar o que está abaixo da superfície do planeta. Uma abordagem semelhante foi usada para construir um mapa do interior de Marte.

Marte é muito mais silencioso do que a Terra, de acordo com o geofísico suíço Cedric Schmelzbach. O planeta não tem oceanos e sua atmosfera é muito mais fina que a da Terra, razão pela qual os ventos marcianos são muito mais fracos. Além disso, enquanto na Terra os geólogos podem usar inúmeras estações de pesquisa, no caso de Marte, é preciso contar apenas com a sonda InSight.

No entanto, os meios disponíveis tornaram possível estudar a estrutura subterrânea de Marte em grande detalhe. Os cientistas foram capazes de determinar camadas com cerca de um metro de espessura perto da superfície do planeta, mas em grandes profundidades a precisão caiu para dezenas de metros. O mapa revela detalhes dos últimos bilhões de anos da evolução de Marte. Mostra uma camada profunda de sedimentos, bem como uma camada de lava solidificada coberta por uma camada de regolito arenoso com cerca de três metros de espessura.

Uma incrível camada sedimentar, cuja origem permanece um mistério, está localizada 30 a 70 metros abaixo da superfície de Marte, entre duas camadas congeladas de lava. Os cientistas acreditam que isso indica que a história geológica da área em estudo é muito mais complexa do que eles inicialmente assumiram. Os pesquisadores compararam as duas camadas de lava ao redor desta camada sedimentar com estudos anteriores da geologia de crateras próximas. Esses dados permitiram atribuir a origem das camadas a dois períodos importantes da história geológica de Marte: aproximadamente 1,7 bilhão e 3,6 bilhões de anos atrás.

No topo da camada de lava mais jovem, logo abaixo da superfície do regolito, há uma camada de material rochoso com cerca de 15 m de espessura. Provavelmente, essas pedras foram levantadas da superfície do planeta como resultado de uma queda de meteorito e, em seguida, caiu de volta nele.

No futuro, os cientistas esperam olhar ainda mais fundo sob a superfície de Marte. Estudos anteriores do núcleo, manto e crosta do planeta demonstraram diferenças surpreendentes entre Marte e a Terra. Esses dois planetas costumam ser considerados gêmeos, cuja evolução, até certo ponto, seguiu o mesmo caminho. Ambos os planetas tinham oceanos enormes e uma atmosfera rica, mas então Marte perdeu seu campo magnético protetor, que permitiu que o vento solar destruísse a atmosfera do planeta.

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