NASA testa com sucesso motor de foguete RS-25 atualizado para foguetes lunares

A NASA informou que conduziu recentemente testes de fogo estático em grande escala de motores de foguete RS-25 atualizados para futuras missões lunares. Os novos motores começarão a alimentar os foguetes SLS com a missão Artemis 5 no final da década atual. Para isso, devem passar por testes de certificação, que começaram com sucesso com um teste de incêndio estático com excesso de carga.

Fonte da imagem: NASA

Na quarta-feira, 17 de outubro, no local de testes da NASA no Centro Espacial. O protótipo de John Stennis (Mississippi) do motor RS-25 redesenhado foi ligado e funcionou por 550 segundos. Como parte do foguete SLA, quatro desses motores terão que funcionar por 500 segundos cada para que a missão seja bem-sucedida. A operação bem-sucedida do motor protótipo sob carga excessiva foi o primeiro teste de 12 etapas que devem ser superadas para obter um certificado de conformidade.

Esperava-se que os motores RS-25 atualizados, que foram herdados pelo programa lunar Artemis do programa do ônibus espacial, ajudassem a economizar fundos significativos durante os voos para a Lua e depois para Marte. Mas, na prática, descobriu-se que os custos dos motores e do foguete como um todo ameaçam exceder em duas ou mais vezes o orçamento estabelecido para os foguetes lunares. Só podemos esperar que a NASA receba os fundos necessários e continue o programa Artemis.

Os testes dos motores RS-25 atualizados continuarão em 2024. O fabricante do motor, Aerojet Rocketdyne, deve coletar um pacote completo de dados sobre o desempenho de vários novos componentes importantes do motor, incluindo bocal, atuadores hidráulicos, dutos flexíveis e turbobombas.

Separadamente, protótipos dos novos foguetes SLS estão sendo testados. Eles são fabricados pela Northrop Grumman. Os últimos testes desse tipo ocorreram em setembro deste ano. Novos boosters feitos de materiais compósitos e com maior empuxo serão introduzidos a partir da missão Artemis-9. Cada foguete terá dois desses aceleradores. Mas isso é outra história.

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