Em 2021, aproximadamente 90% dos lançamentos espaciais na China foram realizados por empresas estatais e militares. Nos Estados Unidos, os lançamentos de foguetes do setor privado são incomparáveis ​​– todos os anos, as empresas privadas lançam mais da metade de todos os foguetes no espaço naquele país. As autoridades chinesas decidiram mudar esta situação e exigiram que a criação de locais de lançamento comercial fosse uma prioridade para os próximos cinco anos.

Fonte da imagem: Xinhua

O primeiro espaçoporto privado foi colocado na China recentemente. O complexo será construído perto de um dos quatro portos espaciais estatais na China – Wenchang. Este último está localizado no extremo sul da China em baixa latitude – apenas 19 graus ao norte do equador. Quando lançados a partir deste ponto, os foguetes recebem um aumento significativo de velocidade devido à rotação da Terra e economizam significativamente o combustível.

A cerimônia inovadora contou com a presença de empresas espaciais chinesas privadas, incluindo Landspace, iSpace e Deep Blue Aerospace. Ao mesmo tempo, o projeto é financiado por autoridades locais e três empresas estatais, incluindo a China Aerospace Science and Industry Corporation e a China Satellite Networks Corporation.

Espera-se que o espaçoporto seja colocado em operação em 2024. Também está prevista a construção de instalações de lançamento comercial em Ningbo (província de Zhejiang oriental) e Haiyan (na província de Shandong). Além de Wenchang, os portos espaciais estatais em operação na China são o espaçoporto Jiuquan na Mongólia Interior, Xichang na província sudoeste de Sichuan e Taiyuan na província central de Shanxi.

Os especialistas não ficaram entusiasmados com as informações sobre o início da construção de complexos de lançamento comercial na China. A fonte cita os argumentos de vários especialistas locais que veem isso como um aumento nos custos de lançamento. “O setor de lançamentos espaciais comerciais na China ainda está em sua infância, e a China e o mundo já estão experimentando uma superabundância de locais de lançamento”, de acordo com um artigo publicado em abril de 2019 na revista chinesa Satellite & Network.

«Não acho que esses locais sejam baratos”, disse uma fonte de uma empresa de lançamento comercial com sede em Pequim. “Não sei exatamente quantos lançamentos comerciais serão planejados a cada ano, mas provavelmente será um número pequeno, então cada lançamento será muito caro.”

Também compartilhar uma ou duas plataformas de lançamento significa que as empresas terão que padronizar suas tecnologias, disse outra fonte sob condição de anonimato.

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