Jeff Bezos mostrou à NASA um modelo da espaçonave Blue Moon que levará pessoas à Lua

A Blue Origin demonstrou um modelo do módulo de pouso Blue Moon, que deverá estar pronto para voar para a Lua nos próximos três anos. Primeiro, irá para o satélite sem tripulação e, até o final da década, realizará uma missão tripulada.

Fonte da imagem: twitter.com/SenBillNelson

O fundador da Amazon e da Blue Origin, Jeff Bezos, mostrou aos representantes da NASA, incluindo o administrador da agência Bill Nelson, um modelo de “baixa fidelidade” da espaçonave na fábrica da empresa espacial em Huntsville, Alabama. A largura do módulo de pouso é de 7 m e será lançado em um foguete New Glenn da Blue Origin. Esta versão do navio é chamada Mark 1 e tem como objetivo entregar uma carga útil de até 3 toneladas a qualquer ponto da superfície lunar. A versão maior do Mark 2 foi projetada para missões tripuladas – em maio passado, a empresa foi selecionada para operar a missão Artemis V para pousar humanos na Lua.

Artemis V está oficialmente agendado para 2029, mas na realidade provavelmente será adiado. Isso porque as missões Artemis III e Artemis IV, também tripuladas, mas atribuídas à SpaceX, deverão ser lançadas antes dela. Eles estão programados para 2025 e 2028, respectivamente, mas seu destino dependerá do foguete Starship, que primeiro deve ser lançado em órbita e depois testar a tecnologia de reabastecimento no espaço – tudo isso exigirá vários lançamentos bem-sucedidos. E antes do primeiro vôo com tripulação, a SpaceX planeja realizar uma missão não tripulada de demonstração com o pouso do módulo Starship na Lua.

Fonte da imagem: twitter.com/blueorigin

A arquitetura do módulo lunar da Blue Origin é muito semelhante à da SpaceX: ambos requerem reabastecimento no espaço, apenas a Blue Moon requer hidrogênio líquido e a Starship requer metano líquido. A Blue Origin também realizará testes de seus módulos de pouso a bordo do foguete New Glenn, que só começará no final do próximo ano. Para cada missão de pouso tripulado, a empresa terá que fazer três lançamentos New Glenn: um para enviar o módulo à órbita lunar e mais dois para transportar o rebocador-tanque. Os astronautas serão lançados da Terra na espaçonave Orion e no foguete SLS – na órbita lunar, a nave irá atracar com um módulo de pouso SpaceX ou Blue Origin, com o qual irá para a superfície lunar. Esses mesmos módulos de pouso levarão as tripulações de volta a Orion, que as levará de volta à Terra.

A sonda Blue Moon Mark 1 visitará primeiro a Lua em uma missão de demonstração; Voos adicionais também estão planejados para entregar cargas úteis à superfície lunar. Espera-se que eles comecem o mais tardar em 2026.

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