Índia pretende entregar amostras de solo da Lua para a Terra

O pouso lunar bem-sucedido da missão Chandrayaan-3 inspirou os pesquisadores espaciais indianos a novas conquistas. A próxima missão lunar da Índia irá coletar amostras da região lunar do pólo sul e devolvê-las à Terra. A Organização Indiana de Pesquisa Espacial (ISRO) começou a planejar a missão Chandrayaan-4, durante a qual duas espaçonaves com quatro módulos para finalidades diferentes serão enviadas à Lua.

Fonte da imagem: ISRO

O primeiro passo neste projeto complexo será entregar um módulo de pouso e um veículo espacial à superfície lunar para coletar amostras. Isso provavelmente acontecerá perto do local de pouso da agora inativa espaçonave da missão Chandrayaan-3, perto do pólo sul lunar. Esta área é de particular interesse devido à presença de gelo de água, que os cientistas esperam usar para suporte de vida e combustível para foguetes.

A segunda espaçonave da missão Chandrayaan-4 entregará mais dois módulos à órbita lunar. Está previsto que após a coleta das amostras, um desses dispositivos as recolha da superfície da Lua e as entregue em sua órbita, e o outro as transporte para a Terra.

«Esta é uma missão muito ambiciosa”, disse Nilesh Desai, diretor do Centro de Pesquisa Espacial em Ahmedabad. “Espero que nos próximos cinco a sete anos possamos resolver este problema.”

O conceito proposto pela Índia para uma missão de vários estágios para devolver amostras da Lua à Terra é um pouco semelhante ao projeto conjunto entre a NASA e a Agência Espacial Europeia para devolver amostras marcianas à Terra. Envolve o envio de amostras coletadas pelo rover Perseverance para a órbita de Marte, seguido pelo acoplamento com um orbitador que viajará de volta à Terra. Atualmente planejado para 2030, o projeto enfrenta críticas devido ao orçamento inflacionado e às questões técnicas não resolvidas.

A ISRO ainda não anunciou o orçamento estimado para a missão Chandrayaan-4. No entanto, as metas e objectivos desta expedição são bastante consistentes com as opiniões do primeiro-ministro indiano Narendra Modi, que disse que no campo da exploração espacial, “a Índia deve agora lutar por objectivos novos e ambiciosos”. Ele instruiu o departamento governamental que supervisiona o programa espacial do país a desenvolver um roteiro detalhado para a exploração lunar.

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