A primeira multa por obstruir a órbita com detritos espaciais foi emitida nos Estados Unidos.

A Comissão Federal de Comunicações (FCC) emitiu a primeira multa devido a detritos espaciais obstruindo a órbita da Terra. De acordo com a decisão do regulador, o valor de US$ 150 mil deverá ser pago pela provedora americana de televisão via satélite Dish Network Corp., que não conseguiu garantir adequadamente a desorbitação de um satélite de transmissão no ano passado.

Fonte da imagem: NASA

Em vez de colocar o satélite EchoStar-7 em fim de vida em uma “órbita de reciclagem”, a Dish o enviou para uma órbita a uma altitude “abaixo da exigida pelas condições de licença”, o que poderia ter causado “problemas de detritos orbitais”, o disse a FCC.

«Em fevereiro de 2022, a Dish determinou que o satélite tinha muito pouco combustível restante, o que significa que não poderia seguir o plano original de mitigação de detritos orbitais especificado em sua licença, disse a FCC. “A Dish finalmente colocou o satélite em uma órbita de remoção de aproximadamente 122 km acima do arco geoestacionário, o que é significativamente menor do que a órbita de remoção de 300 km especificada no plano de controle de detritos orbitais.”

O EchoStar-7 estava originalmente em órbita geoestacionária a uma altitude de cerca de 36.000 quilômetros acima do planeta – muito mais alto do que os mesmos satélites Starlink de órbita baixa, mas não pôde ser transferido para uma órbita de eliminação. Como resultado, o EchoStar-7 ficou mais próximo das órbitas operacionais de outros satélites geoestacionários do que o especificado nos requisitos do regulador.

Ao multar a Dish Network, a comissão mostrou a sua vontade de restringir as atividades de outras constelações de satélites. “À medida que as operações de satélite se tornam mais comuns e a economia espacial acelera, devemos garantir que os operadores cumpram as suas obrigações”, disse o Comissário do Gabinete de Execução da FCC, Loyaan Egal.

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