A NASA testou um protótipo do irmão mais velho do Ingenuity – o helicóptero Dragonfly para voos em Titã

Os engenheiros da NASA testaram um protótipo em escala reduzida da espaçonave Dragonfly com 8 rotores, projetada para estudar a superfície da maior lua de Saturno, Titã. Na criação do Dragonfly, foi utilizada tecnologia, bem como experiência no desenvolvimento e uso do helicóptero marciano Ingenuity.

Fonte da imagem: NASA / Johns Hopkins Apl / Steve Gribben

Para testes, foi construído um protótipo com metade do tamanho do original. Uma libélula em grande escala tem aproximadamente o tamanho de um carro pequeno. O helicóptero em questão foi testado em junho por pesquisadores do Laboratório de Física Aplicada (APL) da Universidade Johns Hopkins, em Maryland, no túnel de vento subsônico de 14 x 22 pés no Centro de Pesquisa Langley da NASA em Hampton, Virgínia.

Os cientistas testaram o Dragonfly concentrando-se em duas configurações de voo específicas: a descida do Dragonfly e a transição para o voo motorizado após chegar a Titã, e o voo nivelado sobre a superfície da lua.

«Testamos condições na faixa de voo esperada em várias velocidades de vento, velocidades de rotor e ângulos de voo para avaliar o desempenho aerodinâmico do veículo”, disse Bernadine Juliano, gerente de testes da APL, em comunicado à imprensa. Mais de 700 execuções foram realizadas, cobrindo mais de 4.000 pontos de dados individuais, disse ela. “Todos os objetivos dos testes foram alcançados com sucesso e os dados obtidos ajudarão a aumentar a confiança nos nossos modelos de simulação na Terra antes de extrapolá-los para as condições de Titã”, disse Giuliano.

Graças à atmosfera mais densa de Titã do que a de Marte, o helicóptero Dragonfly terá mais facilidade para voar do que o Ingenuity. A baixa gravidade também permitirá que a aeronave permaneça no ar por mais tempo. O lançamento do Dragonfly está programado para 2027 e, em 2034, alcançará a maior lua de Saturno, que, como a Terra, tem lagos e mares.

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