Disputa sobre tecnologia roubada de oxímetro de pulso leva à possível proibição de importação do Apple Watch para os EUA

A Comissão de Comércio Internacional dos EUA (ITC) descobriu que a Apple violou uma patente de propriedade de seu concorrente Masimo, o que poderia levar à proibição da importação de certos modelos de Apple Watch para os EUA.

Fonte da imagem: apple.com

Em 2021, o desenvolvedor de tecnologia de saúde Masimo apresentou uma queixa ao ITC acusando a Apple de infringir patentes que cobrem métodos de medição dos níveis de oxigênio no sangue. Um oxímetro de pulso que executa esta função foi instalado na maioria dos modelos Apple Watch desde 2020. A agência decidiu que a Apple violou as leis comerciais dos EUA e emitiu uma ordem de exclusão limitada para certos modelos do Apple Watch, proibindo efetivamente a sua importação para o país. A administração presidencial do país tem 60 dias para cancelar a decisão do departamento – caso contrário, a Apple terá que contestar a decisão em recurso.

A gigante da eletrônica tem várias outras maneiras de evitar a proibição. Primeiro, ele pode fazer alterações no Apple Watch, dispensando o uso da tecnologia que está sendo testada – existem ferramentas de software suficientes para isso. Em segundo lugar, a Apple pode tentar chegar a um acordo com a Masimo, que está em litígio há vários anos – o denunciante alega que o réu não só roubou a sua tecnologia, mas também atraiu alguns dos seus funcionários para adicionar esta funcionalidade ao Apple Watch.

A relação entre Masimo e Apple começou em 2013, quando as duas empresas tentaram chegar a um acordo de parceria: a Apple discutiu a integração da tecnologia Masimo em seus produtos, mas as negociações não terminaram em nada. Na fase de teste, descobriu-se que a administração da Apple estava trabalhando na ideia de absorver a Masimo e nomear seu CEO como vice-presidente de tecnologias médicas da Apple. Mas a gigante da eletrónica abandonou esta ideia, uma vez que “aquisições desta escala não são o nosso estilo”, porque a Masimo estava avaliada em mil milhões de dólares na altura. Em vez disso, a Apple começou a atrair funcionários do seu antigo parceiro potencial e a desenvolver uma solução semelhante no seu ter.

A posição oficial da Apple sobre o assunto, expressa pelo representante, soa um pouco diferente: naquela época a empresa estava negociando não só com a Masimo, mas também com outros players do setor de tecnologia médica. A colaboração com a Masimo não deu certo porque estava focada em sistemas clínicos e médicos, e não no segmento de consumo. No entanto, muitas pequenas empresas reclamaram do comportamento da Apple ao longo dos anos. Na maioria dos casos, dizem eles, o gigante tecnológico seguiu um único padrão: negociar parcerias, explorar soluções tecnológicas, retirar-se das negociações e depois incorporar ainda mais os seus próprios análogos destas soluções nos seus produtos.

A Apple elaborou outro cenário típico com a AliveCor. Inicialmente, a empresa produzia acessórios para realização de eletrocardiogramas no Apple Watch. Em 2018, esses acessórios pararam de funcionar, sendo substituídos por produto da própria Apple. A Apple foi considerada culpada de violação de patente, mas obteve seu cancelamento por meio do Conselho de Apelação e Julgamento de Patentes, criado para proteger contra trolls de patentes, e a decisão do ITC sobre a proibição de importação tornou-se automaticamente inválida. A AliveCor está atualmente a recorrer da decisão de revogar as suas patentes.

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