Os EUA estão aumentando a pressão sobre o governo holandês para proibir a ASML, uma empresa local, de vender qualquer equipamento de fabricação de chips para a China. Se os Estados Unidos forem bem-sucedidos nesse assunto, prejudicarão seriamente as aspirações do Reino do Meio de se tornar o líder mundial na fabricação de semicondutores até 2025.

Fonte da imagem: ASML

A ASML é a fabricante líder mundial de equipamentos litográficos para produção de chips. No entanto, não pode vender suas instalações avançadas de litografia EUV, que produzem semicondutores usando processos de fabricação de última geração, para a China. Segundo a Bloomberg, o governo dos EUA não pretende parar com essas restrições e quer, eventualmente, obter uma proibição de fornecimento para a China e equipamentos para litografia DUV, com base nos quais os chips são produzidos em processos técnicos mais maduros. Isso inclui chips para PCs, servidores, eletrônicos móveis, carros e robôs.

Não será fácil para os EUA proibir o fornecimento de todos os equipamentos litográficos à China. As fábricas chinesas operadas pelas empresas locais Hua Hong, Semiconductor Manufacturing International Co. (SMIC) ou fabricantes globais como TSMC, Samsung e SK hynix em 2021 representaram cerca de 16% da receita da ASML no ano passado, que atingiu US$ 18,6 bilhões.

A própria ASML diz que não é a única fabricante de scanners DUV (embora a maior) e Canon e Nikon produzem instalações semelhantes. No entanto, se os Estados Unidos conseguirem uma proibição de seus suprimentos para a China, o Império Celestial não poderá encontrar rapidamente fornecedores alternativos desse equipamento. O governo dos EUA acredita que as modernas tecnologias de embalagem de chips permitem que as empresas chinesas projetem e fabriquem seus próprios chips, o que contribuirá para a superioridade tecnológica da China em supercomputação e, mais importante, no desenvolvimento militar.

Os EUA já impuseram sanções comerciais a vários fabricantes de chips chineses e lhes negaram acesso a equipamentos e tecnologias com raízes americanas. Por exemplo, a Huawei e sua divisão de semicondutores HiSilicon, que estava desenvolvendo chips baseados em arquiteturas Arm, foram atingidas. A proibição do fornecimento de qualquer equipamento litográfico para a China terá um duro golpe na produção local.

Os EUA podem pressionar a produção local de chips chineses além da proibição de equipamentos ASML. As fábricas chinesas de semicondutores usam muitas ferramentas, equipamentos e materiais de empresas americanas. Estes últimos incluem, por exemplo, Applied Materials, KLA e Lam Research. A proibição de seu trabalho com a China poderia ter um efeito desastroso na China.

No entanto, as sanções contra a China também terão sérias consequências para o mundo inteiro. Por exemplo, uma parte significativa dos chips de memória DRAM e 3D NAND é produzida em fábricas chinesas. Se as mesmas empresas Samsung e SK hynix ficarem sem produção chinesa, isso criará uma escassez global de chips e eletrônicos em geral. TSMC, SMIC e Hua Hong têm um grande número de clientes internacionais. Se eles reduzirem sua produção, isso também afetará negativamente os desenvolvedores de chips americanos.

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