Pesquisadores da Universidade da Califórnia, Riverside, realizaram simulações de computador da órbita de Júpiter e suas quatro luas principais, revelando por que o gigante gasoso não possui os anéis espetaculares que o vizinho Saturno é conhecido por ter.

Fonte da imagem: Planet Volumes/unsplash.com

De acordo com o Independent, citando o astrofísico Stephen Kane (Stephen Kane), se Júpiter tivesse anéis como os de Saturno, eles seriam visíveis da Terra e pareceriam ainda mais incríveis, mesmo porque Júpiter está muito mais perto do nosso planeta.

Na verdade, Júpiter tem anéis pequenos, mas são muito menores que os de Saturno e não são fáceis de ver com equipamentos astronômicos convencionais. Mas grandes anéis não poderiam ter se formado ali, porque teriam sido destruídos pelas numerosas luas de Júpiter antes mesmo da formação. Em outras palavras, a gravidade das luas impediu a formação de anéis no passado e não permitirá que eles se formem no futuro. Júpiter é mais que o dobro da massa de todos os outros planetas do sistema solar combinados, com 79 luas ao seu redor.

Saturno também tem luas, e elas desempenham um papel importante na formação e manutenção de seus anéis, mas se fossem maiores, a gravidade também os destruiria facilmente. No futuro, Kane pretende criar um modelo computacional de Urano – presumivelmente, no passado distante, o planeta colidiu com outro objeto com massa da Terra ou muito mais, como resultado do qual o planeta também tinha anéis visíveis.

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