A empresa japonesa Panasonic é parceira de longa data da Tesla na produção de baterias de tração para veículos elétricos da mesma marca, as empresas têm uma joint venture em Nevada, que só recentemente começou a trazer lucro para os investidores japoneses. A segunda instalação americana deste perfil da Panasonic agora será construída no Kansas, que se concentrará na produção de 4680 células de bateria.

Fonte da imagem: Revisão Nikkei Asiática

Informações sobre as intenções da Panasonic de iniciar a construção de uma segunda fábrica nos EUA no Kansas foram ouvidas pela primeira vez do recurso japonês Nikkei Asian Review, e mais tarde recebeu a confirmação das autoridades deste estado. A localização permitirá que a Panasonic envie células de bateria para o Texas, onde uma instalação de montagem de veículos elétricos perto da nova sede da Tesla foi inaugurada recentemente. Aqui, os crossovers Modelo Y são inicialmente equipados com baterias de tração baseadas em 4680 células integradas na estrutura de energia da carroceria. Nesta fase, a Tesla os produz internamente em quantidades limitadas.

Já se sabe que o novo empreendimento custará à Panasonic cerca de US$ 4 bilhões e poderá empregar cerca de 4.000 americanos. A escolha do local se deu não apenas pela proximidade com a fábrica da Tesla no Texas, mas também pelas preferências fiscais concedidas pelas autoridades locais no valor de até US$ 1 bilhão. Oklahoma competiu com o Kansas na fase de seleção, mas depois desistiu da corrida. A Panasonic pretende primeiro dominar a produção em massa de baterias do tipo 4680 no Japão, onde a partir de abril do próximo ano lançará duas novas linhas de produção, cuja construção custará US$ 580 milhões. A empresa já começou a fornecer protótipos desse tipo de células de bateria em maio deste ano. A nova instalação nos EUA poderá fornecer baterias para mais do que apenas a Tesla, mas sua capacidade de projeto ainda não foi determinada.

Até a primavera de 2028, a Panasonic pretende triplicar ou quadruplicar sua potência de bateria de tração EV de seu nível atual de 50 GWh por ano. A Tesla receberá células do tipo 4680 não apenas da Panasonic, mas também da LG Energy Solution, além de produzir de forma independente. A produção modesta dessas baterias nos Estados Unidos já forçou a Tesla a equipar alguns dos veículos elétricos da fábrica no Texas com baterias baseadas nas células 2170 antigas.

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