A Airbus se tornou a primeira fabricante de aeronaves a pilotar um helicóptero com ambos os motores funcionando com combustível de aviação 100% sustentável (SAF), normalmente derivado de biomateriais, incluindo graxa usada, óleo vegetal e outros resíduos degradáveis. O helicóptero H225 usava motores Safran Makila 2.

Fonte da imagem: Airbus

O voo recente está alinhado com a política da Airbus de obter a certificação de aviões comerciais e helicópteros movidos a combustíveis verdes sustentáveis ​​até 2030 e está se preparando para alcançar uma redução de 50% nas emissões de dióxido de carbono sem comprometer a qualidade dos voos.

Em novembro, a empresa já estava testando um helicóptero semelhante, mas naquela época apenas um motor funcionava no SAF. Além disso, em março de 2022, ela testou o avião A380 Jumbo Jet, cujo motor também funcionava com combustível ecológico. O objetivo principal não é apenas comprovar a capacidade dos motores em utilizar esse combustível sem modificações de projeto, mas também avaliar o desempenho de todos os sistemas ao utilizar SAF. No futuro, vários testes estão planejados em diferentes tipos de helicópteros com diferentes opções de combustível e configurações de motor.

«O combustível de aviação sustentável é produzido pelo processamento de resíduos de alimentos e outras matérias-primas, desde gorduras alimentares usadas até dióxido de carbono capturado do ar e matérias-primas agrícolas. Uma das vantagens do SAF é que esses combustíveis são quase idênticos aos obtidos a partir de combustíveis fósseis. Hoje, não mais do que 50% de SAF pode ser usado misturado com combustível de aviação convencional sem modificações no motor, o que é muito eficaz na redução das emissões de carbono ao longo do ciclo de vida das aeronaves. Mas a Airbus quer fazer mais.

A Airbus disse que o uso de dois motores ao mesmo tempo no SAF é um marco para a indústria de helicópteros. Em primeiro lugar, este será mais um passo no caminho da Airbus para a certificação do uso exclusivamente de ecocombustíveis e, em segundo lugar, reduzirá as emissões de CO2 em até 90%.

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